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En esta sección encontrarás información y noticias referentes al mundo de la ciencia y la astronomía

ALMA observa, por primera vez, cómo se forman las galaxias en el universo temprano

  El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) se ha utilizado para detectar las nubes de gas con formación estelar más distantes encontradas hasta ahora en galaxias normales del universo temprano. Las nuevas observaciones permiten a los astrónomos empezar a ver cómo se construyeron las primeras galaxias y cómo despejaron la niebla cósmica en la época de reionización. Esta es la primera vez que pueden verse este tipo de galaxias como algo más que manchas difusas. Cuando las primeras galaxias se empezaron a formar, unos cuantos cientos de millones años después del Big Bang, el universo estaba poblado por una niebla de gas de hidrógeno. A medida que empezaron a aparecer y a aumentar las fuentes brillantes — tanto estrellas como cuásares alimentados por enormes agujeros negros — estas despejaron la niebla e hicieron el universo transparente a la luz ultravioleta. Los astrónomos llaman a esto la época de reionización, pero poco se sabe sobre estas primeras galaxias y, hasta ahora, sólo se han visto como manchas muy tenues. Sin embargo, gracias a nuevas observaciones que utilizan las capacidades de ALMA, esto está empezando a cambiar. Un equipo de astrónomos, liderado por Roberto Maiolino (Laboratorio Cavendish e Instituto Kavli de Cosmología, Universidad de Cambridge, Reino Unido), observó con ALMA unas galaxias que habían sido vistas tan solo unos 800 millones de años después del Big Bang. Los astrónomos no buscaban la luz de las estrellas, sino el débil resplandor del carbono ionizado procedente de las nubes de gas a partir de las cuales se formaron las estrellas. Querían estudiar la interacción entre una generación joven de estrellas y los fríos grumos... leer más

Curiosity encuentra una posible corteza continental en Marte

Rocas ricas en sílice, similares a los componentes de la corteza terrestre continental más antigua, han sido encontradas en el lugar de aterrizaje del rover Curiosity de la NASA en Marte, según un estudio publicado hoy por la revista Nature Geoscience. Estos resultados añaden nuevas evidencias de que el planeta rojo pudo haber sido más similar a la antigua Tierra de lo que se creía previamente. Los científicos pensaban que la corteza continental, que es menos densa y de composición diferente a la que hay bajo los océanos, era única de la Tierra. Se atribuye a los procesos magmáticos complejos, posiblemente relacionados con la aparición de las placas tectónicas. Hasta ahora se suponía que la corteza marciana no había sufrido ese proceso magmático y, por lo tanto, debía estar compuesta predominantemente por basaltos (pobres en sílice). Sin embargo, recientes misiones orbitales y del Curiosity habían detectado apariciones aisladas de materiales ricos en sílice. Los investigadores analizaron los datos geoquímicos de más de 20 rocas sondeadas por el instrumento ChemCam del Curiosity en el cráter Gale, y comprobaron que en las rocas de color claro abundaba el sílice, junto a otros componentes diversos. Algunas de estas rocas son de composición similar a la de ciertos materiales continentales conservados más antiguos de la Tierra. El estudio indica que los compuestos hallados podrían ser los restos de una antigua corteza de Marte parecida a la primigenia corteza continental terrestre. Fuente:... leer más

La sonda New Horizons llega a Plutón

Sí. Después de 9 años y más de 3 mil millones de millas (cerca 5 mil millones de km) recorridas, la sonda New Horizons ha sobrevolado Plutón a las 13:49 h (hora peninsular española)”. Con este tuit la NASA ha confirmado que su nave ha pasado a unos 12.500 km del planeta enano a una velocidad de unos 49.600 km/h. En las próximas horas la agencia espacial estadounidense ofrecerá toda la información y distribuirá las fotografías con mucho más detalle que las que ha ofrecido hasta ahora. En las útlimas imágenes captadas por New Horizons aparece el característico ‘corazón’ brillante de Plutón, además de estructuras lineales que podrían corresponder a acantilados, y algunas formaciones circulares, que los técnicos de la misión consideran que podrían ser cráteres de impacto.   Fuente:... leer más

La NASA logra resolver un inesperado problema con la sonda New Horizons

La sonda New Horizons de la NASA ha estado a punto de no poder cumplir su objetivo histórico: el encuentro con Plutón a solo 12.500 kilómetros de distancia del planeta enano. Durante el fin de semana los responsables de la misión perdieron contacto con el aparato durante una hora. Por suerte, lo han recuperado. La NASA ha confirmado que un problema en la New Horizons activó el “modo seguro” del aparato, haciendo perder el contacto durante una hora. Los responsables de la misión han logrado ahora recuperarlo y la sonda volverá a su funcionamiento normal mañana martes 7 de julio. ¿Qué ha sucedido? La NASA asegura que no se ha detectado ningún problema de software ni de hardware, sino un fallo “difícil de detectar” en la secuencia de órdenes al aparato, algo que tampoco aclara muy bien lo ocurrido. En cualquier caso, todo parece que vuelve a la normalidad y el encuentro más cercano con Plutón ocurrirá de momento igualmente el próximo 14 de julio. Ese día la sonda pasará a solo 12.500 kilómetros de Plutón y podrá tomar las mejores imágenes jamás captadas del planeta enano. La New Horizons se encuentra ahora mismo a más de 4.800 millones de kilómetros de distancia de la Tierra. Es decir, las comunicaciones de radio con el aparato, a pesar de viajar las ondas a la velocidad de la luz, tardan en llegar unas 4,5 horas, es decir 9 horas en enviar un comando y recibir respuesta. Los misterios que esconde Plutón son casi infinitos, apenas sabemos nada de este planeta en los límites del Sistema Solar. Hace unos días, la New... leer más

Venus varía de tamaño según el método de medición

Las dimensiones del planeta Venus dependen de la longitud de onda luminosa empleada para medirlo, según el artículo que científicos europeos, dirigidos desde la Universidad de Palermo (Italia), publican esta semana en Nature Communications. Los datos se tomaron durante el tránsito de Venus por delante del Sol en 2012. En ese momento detectaron que cuando se medía el radio de Venus (que ronda los 6.100 o 6.200 km, incluyendo el planeta y su atmósfera) con la bandas ópticas (arriba en la imagen) los valores eran entre 70 y 100 km menores que cuando se usaban las bandas de rayos X o ultravioleta extrema (abajo). Fuente:... leer más